Henri's berichten over zijn recente activiteiten

Henri's reports on his recent activities

Personal website: http://members.ziggo.nl/here

zondag 30 december 2012

Polyclonia frondosa

Polyclonia frondosa   (B 237),  2012. Wash of  Indian Ink
(38 x 27 cm)

De winterdag met weinig helder licht is geschikt voor grafisch werk. 
Hierbij  een studie in gewassen Oost-Indische inkt.

Winter, when bright light is scarce, is the time to take up graphical work.
Herewith a study in a wash of Indian Ink

dinsdag 4 december 2012

Bell Jar - Glazen Stolp

The glass models were to be used as museum exhibits. In order to emphasize this  circumnstance, I did this illustration in  pen and wash of Indian ink. 
It depicts a female individual of the jellyfish species Carmarina hastata (B 139) under a bell jar.
Bell jar with glass model of Carmanina hastata  [female] (B 139) , 2012. Pen and wash of Indian ink
(29x17 cm)
De glasmodellen zijn bedoeld als museale objecten. Om deze hoedanigheid te benadrukken, maakte ik deze illustratie in een tekening van gewassen Oost Indische inkt. 
Het stelt een vrouwelijk individu van de kwal Carmarina hastata (B 139) onder een glazen stolp voor.

dinsdag 20 november 2012

Evolution is looking at you

Evolution was at work when eyespots eventually appeared on the wings of butterflies and moths. This trick was so successful, that it was repeated over and over again. Eyespots are a form of mimicry in which a spot on an animal body resembles an eye of a different animal, helping to deceive potential predators. This is evolution following evolution: eyespots developed only when the evolution of eyes themselves was well underway. Depicted is a selection of eye-spotted Lepidoptera. They sit on an ancient oak tree that, as a symbol of the evolutionary tree, was borrowed from Ernst Haeckel, Darwin’s ardent German propagandist.
Evolution is looking at you
   2012, watercolour (39 x 27 cm)

 Images of butterflies and moths are based on:
1 (Upper) Common Buckeye / Junonia coenia 
2 (Centre, left) Io moth / Automeris io 
3 (Centre, right) ( A Saturnid)  / Automeris egeus
4 (Bottom, left) Owl butterfly / Caligo teucer
5 (Bottom, right) Polyphemus Moth / Antheraea polyphemus

maandag 12 november 2012

Natural selection is looking at you

The succession of species, their "blooming" periods and extinctions, puzzled 19th Century naturalists.  Then, Charles Darwin identified natural selection as the key mechanism of evolutionary change. In this  image, Darwin's "fancy" eyes are the eyespots on moth wings that mimic the eyes of predators, an iconic  example of change through natural selection. The bowler hat is a reference to the surrealist painter,  René Magritte, for whom it was a symbol of the bourgeois. Indeed, in the typically narrow mindset of  Darwin’s day, even hinting at procreation was not done. So it certainly marks his genius that he opened  his eyes to the vistas offered by natural selection -- despite his hat..
Natural selection is looking at you I

Natural selection is looking at you II

The image is based on a well-known photographic portrait of Charles Darwin and stylizeded renderings of  Io moth (Automeris io) and an unidentified Owl moth
Media: Acrylic spraypaint/stencil, watercolour; Dimensions: DIN A4 ;  Production date: 2012

(In my previous Blog-message, I presented the plain spay-paint version of this worrk)

donderdag 1 november 2012

Windows on Evolution

Charles Darwin, 212 stencil /acrylic  (Din A4)

Science-Art-Nature organises a virtual exhibit “Windows on Evolution: An Artistic Celebration of Chares Darwin”  commemorating coming Darwin Day, February 12, 2013.

I decided to participate in this on-line exhibition. To get in the mood and to kick my entry off,  I made a stencil of the portrait of Charles Darwin, looking through evolutionary eyes. Then I made prints with acrylic spray paint.

 It is is not yet my entry. There is more to come in the near future.

woensdag 24 oktober 2012

Sarsia siphonophora II (B 657)

Sarsia siphonophora (B 657) II 
2012 watercolour 
(ca 55 x 75 cm)
The previous entry showed a detail of the colony building jellyfish species Sarsia siphonophora.

In this blog I present an impression of the complete animal.
This image is of course not true to life: everything (shapes, curls, colours) is exagerated for great effect.

Haeckel, 1879

In Ernst Haeckel's  
Das System der Medusen
(publ.: Jena: Gustav Fischer, 1879)
the real preparatory material is found on Plate 1, figure 4.

woensdag 17 oktober 2012

Sarsia siphonophora

Sarsia siphonophora, detail study. 2012 watercolour (29 x 21.5 cm)

Sarsia siphonophora is another colony building jellyfish species. The study presented here shows a detail.  

dinsdag 2 oktober 2012

Apolemia uvaria (B 201)

The Blaschka glass model 201, portraying Apolemia uvaria, was based on a figure printed in one of Carl Gegenbaur's articles: "Beiträge zur näheren Kenntniss der Schwimmpolypen (Siphonophoren)", published in: Zeitschrift für wissenschaftliche Zoologie, Band 5. (pp 285-344. Taf. XVIII, Fig. 1). This journal was published in 1854. His illustration shows a young individual of this siphonophore species. Blaschka copied the image, translated it into glass, and a copy of this model was sold to the University in Liège. This in turn served as  an example for this study in watercolour. 
Apolemia uvaria (B 201), 2012 watercolour (42x29,7 cm)
Go to my blog entry on Praya cymbiformis (B215) to read more on the influence of Gegenbauer on Blaschka glass model making. 

zaterdag 15 september 2012

MONDO VETRO - histoires naturelles

14 September - 31 december 2012
the exhibition
MONDO VETRO - histoires naturelles
works by the master glass worker
Vittorio Costantini

will be on show in
Musée d'Opale Sud
60 Rue de l'impératrice
62600 Berck-sur-Mer

dinsdag 4 september 2012

Three Graces

Three Graces,  watercolour 2011 (c. 18 x 28 cm) 
In May 2001, I pictured the Graces individually. Here, a study that includes all three.

woensdag 29 augustus 2012

The squid Loligopsis Veranii II

 Loligopsis Veranii (B. 564), watercolour 2011 (c. 42 x 30 cm)
November 30, 2011 I blogged the squid Loligopsis Veranii. Then I wanted to retry the subject in a dotted style. This is more similar to how it  was originally done in 1851 by Jean Baptiste Vérany, published his “Mollusques méditeranéens” (plate # 38)

dinsdag 14 augustus 2012

Oil on panel

Jellyfish, oil on panel,  100 x 100 cm (2012)
I wanted a painting of a specific size for a special place on my wall.
In that sense,
I needed a piece of furniture,
to blend in with its environment.
Here it is.
The painting in its natural environment

donderdag 2 augustus 2012

Swarm of Rhizostoma Jellyfish

One more swarm of jellyfish - now it is the Barrel Jellyfish (Rhizostoma) 
Rhizostoma Jellyfish Swarm, watercolour, 2012  (ca. 30 x 20 cm)   

woensdag 1 augustus 2012

Souvenir de France

When in France in June, 
I found this glass jellyfish
 in a souvernir shop in Blois
(Loire valley). 
The shop assistant told 
that it was of Chinese make.

dinsdag 17 juli 2012

Swarm of Moon Jellyfish II

Earlier I showed a swarm of moon jellyfish. Here I get back at this fascinating subject.
bundance of life in a jellyfish bloom is a beauty.

Moon Jellyfish Swarm, watercolour, 2012
(ca. 29 x 39 cm)  

Eerder liet ik een zwerm oorkwallen zien. Hier herneem ik dat fascinerende onderwerp. 
Overdaad aan leven in een bloei van kwallen is prachtig.

zondag 17 juni 2012

155th birthday of Rudolf Blaschka

June 17, 1857, Rudolf Blaschka was born.
Thus, these days we commemorate
 his life and achievements as a scientific artist.
Rudolf Blaschka, Close up, Black
spraypaint/stencil, detail 5 x 5 cm

maandag 11 juni 2012

Precious coral / Bloedkoraal IV

Corallium rubrum, Watercolour, 2012 (c. 29,5 x 21 cm)

This image of the Precious coral is a watercolour study of the interpretation of this animal as a glass model by Blaschka.

Dit beeld van het Bloedkoraal is een studie in aquarel van de interpretatie van dit dier als glasmodel van Blaschka

maandag 4 juni 2012

Precious coral / Bloedkoraal III

Corallium rubrum,  Indian ink 2012 (c. 29,5 x 21 cm) 
This image of the Precious coral is a black & white study of the interpretation of this animal as a glass model by Blaschka.

Dit beeld van het Bloedkoraal is een zwart-wit studie van de interpretatie van dit dier als glasmodel  van Blaschka

zondag 27 mei 2012

190th birthday of Leopold Blaschka

Leopold Blaschka, Close up, Black
spraypaint/stencil, detail 8 x 8 cm
May 27, 1822, Leopold Blaschka was born.
Thus, today we commemorate his life
and achievements as a scientific artist.

donderdag 24 mei 2012

Precious coral / Bloedkoraal II

Corallium rubrum, branch 2012, Watercolour,  (c. 29,5 x 17,5 cm) 

This image of the Precious coral is a reconstruction of its build, based on photographic materials.

Dit beeld van het Bloedkoraal is een reconstructie van de bouw, gebaseerd op fotografisch materiaal.

donderdag 17 mei 2012

Precious coral / Bloedkoraal

Previous blog messages dealt with the organ pipe coral. In 2008 however, I studied model 5, Corallium rubrum, commonly known as  the “precious coral”. I will certainly get back at this subject  in the next posts. The Blaschka model came as a series of two parts: (1) the colony and (2) an enlargement of the tentacles.

Corallium rubrum, colony, Watercolour, 2008 
(c. 15 x 10 cm) 

Corallium rubrum, tentacles, Watercolour,  2008 
(c. 21 x 29,5 cm) 
Eerdere blogberichten gingen over het orgelpijpkoraal. Maar in 2008 studeerde ik op model 5, Corallium rubrum, algemeen bekend als het “bloedkoraal”. In volgende afleveringen kom ik zeker op dit onderwerp terug.  he tmodel door Blaschka werd in twee delen geleverd: (1) de kolonie en (2) een vergroting van de tentakels.

woensdag 9 mei 2012

Moon Jelly Cave II

Second version of the impression of stages of development of the Moon Jellyfish, combined in a single image.  It is fiction, this does not occur in nature. Drawing in Indian ink,  pure and in dilutions

Höhle mit der Entwicklung der Ohrenqualle II, Indian Ink, pure & diluted , 2012 (ca 70 x 50 cm)

Dit is een tweede versie van de weergave van ontwikkelingsstadia van de Oorkwal, samengebracht in een afbeelding.  Het is fictie, dit komt in de natuur niet voor. Tekening in OI-inkt, puur en in verdunningen.

woensdag 2 mei 2012

Moon Jelly Cave I

Stages of development of the Moon Jellyfish, combined in a single image.  It is fiction, this does not occur in nature. Drawing in Indian ink,  pure and in dilutions.

Höhle mit der Entwicklung der Ohrenqualle, Indian Ink, pure & diluted , 2012 (ca 70 x 50 cm)

De ontwikkelingsstadia van de Oorkwal, samengebracht in een afbeelding.  Het is fictie, dit komt in de natuur niet voor. Tekening in OI-inkt, puur en in verdunningen.

woensdag 25 april 2012

Orgelpijpkoraal / Organ Pipe Coral IV

Tubipora musica, watercolour, 2012 (50 x 70 cm)

As intended, a larger impression of the organ-pipe coral was made.
Het plan, het orgelpijpkoraal op een groot vel uit te beelden is uitgevoerd.

vrijdag 6 april 2012

Orgelpijpkoraal / Organ Pipe Coral III

Structure of Tubipora musica, watercolour, 2012 (c.  27 x 18 cm) 

Structuurstudies, gebaseerd op de bouw van het orgelpijpkoraal. 
Dit is een voorbereidend werk dat op een groter blad papier gerealiseerd zal worden. (geschat 50 x 70 cm)

Structure studies, based on the stature of the 
Organ Pipe Coral. 
This is preparatory work that will be executed on al larger sheet of paper (an estimated 50 x 70 cm).

donderdag 29 maart 2012

1985 work refound

A watercolour (painted in 1985) that was kept in the city of Utrecht art lending collection now is displayed in one of the rooms the Utrecht University Library. As this is a long term loan, I will enjoy this old friend regularly.

Painting on location in the Universty Library

Oponthoud in Schotland / Delayed stay  in Scotland,
watercolour 1985 (100 x 70 cm) 

Een aquarel (in 1985 geschilderd) uit de Utrechtse Kunstuitleen is nu te zien in een van de ruimten van de Utrechtse Universiteitbibliotheek. Dit is een uitlening voor de lange termijn dus ik zal regelmatig plezier hebben van deze oude vriend.

donderdag 22 maart 2012

Orgelpijpkoraal / Organ Pipe Coral II

Tubipora musica detail, watercolour, 2012 (c.  30 x 21 cm) 

De bijdrage van 7 maart over het orgelpijpkoraal toont een geconstrueerd beeld.
Vandaag het vervolg: een organische impressie van een detail van  Tubipora  muscia.

The 7 March entry on the organpipe coral  shows a constructed redendering.
Today the sequel: an organic impression of a detail of Tubipora musica.

(Coming Next:  structure studies on the Organ Pipe Coral)

maandag 19 maart 2012

Dreams of nature / Van Gogh Museum

De tentoonstelling “Dreams of nature. Symbolisme van VanGogh tot Kandinsky” stelt ”landschap” gelijk aan “natuur”. In de periode van de art nouveau zou dat niet gepast zijn, maar hier wordt het symbolisme van  het (stedelijke) landschap belicht.  Mijn favoriet is het schilderij  "Arbres Rouges" van Odilon Redon  (rode boomstammen): Symbool van een geheim?

The Exhibition “Dreams of nature. Symbolism from Van Gogh to Kandinsky” equals “landscape” with “nature”. In the art nouveau period this would not be appropriate, but here symbolism of the (urban) landscape is highlighted. My favourite is the painting "Arbres Rouges" by Odilon Redon (red stems of trees):  Symbol of a secret?

woensdag 7 maart 2012

Orgelpijpkoraal / Organ Pipe Coral I

Tubipora musica, watercolour, 2012 (c.  26,5 x 18 cm)
De buisjes van het skelet van  het orgelpijpkoraal lijken, als groep, op orgelpijpen. De natuur heeft hiervoor een partituur geschreven.

The tubes of the skelton of the Organ pipe coral  resemble, as a group, organ pipes.  Nature wrote a music score for this.

zondag 26 februari 2012

For couch potatoes

De bank in de woning: een meubel, en ook een blikvanger in het interieur: het verschaft je stijl, klasse, design, smaak. Mag een bank alstublieft ook een plek zijn waarop je kunt liggen dromen? 
Denk aan de sofa van Freud, met het Perzische tapijt eroverheen. Dat is een nest, een veilige plek om je terug te trekken. Gooi een tapijt over je bank en lanceer een mode. 
Couch, watercolour, 2012  (c. 18 x 25 cm)
The couch at home: furniture, and an eye catcher in the interior as well: it brings you style, class, design, taste.  Can a couch be a place to lie down and dream, please? 
Remember Freud’s couch , covered with a Persian rug. This is a nest, a safe place to retire. Throw a rug over your couch and launch a  fashion.

dinsdag 21 februari 2012

Naturalia in Naturalis

Naturalis in Leiden presenteert een tijdelijke opstelling onder de titel “Naturalia”. Stukken uit het gesloten Zoölogisch Museum van de universiteit van Amsterdam hebben een nieuw tehuis gevonden en worden nu getoond voordat ze niet zichtbaar voor het publiek bewaard worden in de depots. De entree met onder meer composities van schelpen, tropische vogels is indrukwekkend.
Echter, halverwege de tentoonstelling verschuift de focus van “verzameling” naar ”het verzamelen”, of preciezer: “het wetenschappelijk verzamelen op expedities”. Dus eigenlijk zijn het twee tentoonstellingen onder één noemer.
Het verzamelen, ingegeven door het bijzondere, het interessante, en de visueel aantrekkelijke eigenschappen van de objecten uit de natuur komt echter tot op heden voor. De verzameling “Monsters” die Sea Life in Scheveningen op dit moment bijvoorbeeld laat zien illustreert die belangstelling. Een van de getoonde monsters is daar een spinkrab, een soort die ook bijna steevast terug te vinden is tussen “naturalia”.
De verschuiving naar “wetenschappelijk verzamelen” suggereert een blinde vlek voor de esthetische en culturele aspecten van naturalia-verzamelingen. Een bijna religieuze preoccupatie met wetenschap an sich is te vermoeden.

(Ik bezocht de tentoonstelling op 10 -2 -2012)

The Dutch Natural History Museum “Naturalis” in Leyden presents a special exhibition titled "Naturalia" (natural history objects) from the now closed Zoological museum of Amsterdam University found a new home end they are put on show before they will be invisible for the visitors in the storerooms.
The entrance encompassing among other things compositions of shells and tropical birds is impressive.
However, midway the exhibition the focus shifts from “collection” to “collecting”, or even more precisely: “scientific collecting at exhibitions”. In fact, there are two exhibitions under one heading.
Collecting, inspired by the extraordinary, the interesting and the visual attractive features of natural objects is alive until today. For instance, Sea Life in Scheveningen shows a collection of  “Monsters” that illustrates this orientation. One of the monsters that there is on show is a Spider Crab, an organism that is also almost invariably present among “naturalia”.The shift to “scientific collecting” suggests a blind spot for the aesthetic and cultural dimensions of naturalia collections. An almost religious preoccupation with science as such may be sensed.

( 10-2-2012, I visited this exhibition)

vrijdag 17 februari 2012

Glaucus, Blue

Glaucus Blue, watercolour, 2012  (ca 27 x 18,5 cm) 

In de Griekse mythologie is Glaucus een visser die in een zeegod veranderde na het eten van magische kruiden. In de dierenwereld is Glaucus een zeenaaktslak die ik waardeer om zijn decoratieve eigenschappen.

In Greek mythology, Glaucus was a fisherman who transformed into a sea deity after eating magical herbs. In the animal kingdom, Glaucus is a sea slug that I value because of its decorative features.

dinsdag 7 februari 2012

Swarm of Moon Jellyfish

Moon jellyfish Swarm, watercolour, 2012
(ca. 26 x 19 cm)  
Increasing jellyfish numbers  around the world may  be due to changes in the sea environment, caused by global warming. Even so, abundance of life in a moon jellyfish bloom is a beauty.

dinsdag 31 januari 2012


The moon jellyfish (Aurelia aurita) reproduces both sexually, and asexually  in a process indicated as strobilation. This process occurs during the colonial polyp stage and produces either polyps or juvenile medusae called ephyra. Strobilation tend to occur at specific periods, typically early spring.
Aurelia aurita - Strobilation. Diluted Indian ink,  2012 (30 x 20 cm) 
The reproduced drawing has no claim to scientific accuracy, but it  draws attention to the abundance with which the moon jelly releases is reproductive organisms.

maandag 23 januari 2012

Nature = Abundance

Aurelia aurita - abundance. Diluted Indian ink,  2012 (20 x 20 cm) 

The life cycle of the common jellyfish (Aurelia aurita) is usually pictured as a series of separate stages. We could give it a thought that in nature, these individual stages may manifest themselves in huge numbers. I feel that abundance is the mark of nature. Like stars in a clear night, the uncountable amount is stunning and awe inspiring

Aurelia aurita  Entwicklung (B225) I  (11 x 15 cm)

Aurelia aurita , Entwicklung (B225) II, 2008 (16 x 25 cm)

De levenscyclus van de oorkwal (Aurelia aurita) wordt meestal weergegeven in een reeks afzonderlijke stadia. We zouden mogen bedenken, dat in de natuur deze individuele stadia in enorme aantallen voorkomen. In mijn beleving is overvloed het kenmerk van natuur. Zoals bij sterren op een heldere nacht, zijn de ontelbare aantallen verbluffend en ontzagwekkend. 

donderdag 5 januari 2012

Happy New Year & Epiphany

This is a picture postcard that I designed in the mid 1980s. The image was used as a seasons greetings card, and shows a contemporary evocation of the Three Magi.